فتيان يقفون عند ضفة نهر النيجر في نيامي

وزير نيجري يرجح ان تكون جماعة التوحيد والجهاد قد خطفت المواطن الاميركي

اعلن وزير الداخلية النيجري محمد بازوم لوكالة فرانس برس ان جهاديي جماعة التوحيد والجهاد في غرب افريقيا خطفوا "على الارجح" الاميركي جيفري وودكي في منطقة تهوا بغرب النيجر.

وقال بازوم في اتصال هاتفي من ابيدجان "نعتقد انهم جماعة التوحيد والجهاد في غرب افريقيا. لقد لاحقنا الخاطفين حين عبروا الحدود المالية. توجه هؤلاء الى منطقة ميناكا (شرق مالي) قرب الحدود النيجرية، وهي منطقة تسيطر عليها جماعة التوحيد والجهاد".

واضاف "لقد خطفته جماعة التوحيد والجهاد على الارجح او ان خاطفيه سلموا لجماعة التوحيد والجهاد".

وتابع "ليس لدينا اي اتصال بجماعة التوحيد والجهاد، انها منظمة ارهابية".

ويبذل جيش النيجر جهودا كبيرة لمحاولة العثور على الاميركي الذي يعمل في القطاع الانساني ويقيم في النيجر منذ 1992 وخطف مساء الجمعة بايدي مسلحين كانوا يستقلون سيارة رباعية الدفع في ابالاك التابعة لمنطقة تهوا (350 كلم شمال شرق نيامي).

وجماعة التوحيد والجهاد في غرب افريقيا كانت ضمن الجماعات المتحالفة مع القاعدة والتي سيطرت على شمال مالي لنحو عشرة اشهر بين 2012 وكانون الثاني/يناير 2013.

وطرد الجهاديون من هذه المنطقة اثر تدخل دولي بدأته فرنسا في كانون الثاني/يناير 2013 عبر عملية سيرفال التي حلت محلها عملية برخان في اب/اغسطس 2014. لكن مناطق واسعة لا تزال خارج سيطرة القوات المالية والاجنبية.